De Enero, 2016 hasta Diciembre, 2016

El sector productivo forestal se ha sumido en una profunda crisis en la última década. Cada año continúa la disminución de la tasa anual de reforestación y se registra un aumento de las importaciones de madera. Los sustitutos de la madera continúan ganando espacios en la construcción y mueblería en general, alejando cada vez más al país de sus metas de carbono neutro para el 2021 . El recién formulado Plan Nacional de Desarrollo Forestal (PNDF 2011 -2020) plantea dentro de sus siete ejes estratégicos, Posicionamiento del Sector Forestal, Competitividad, Sostenibilidad e Innovación. De manera positiva, con la creación de la cooperativa de mejoramiento genético forestal (GENFORES) entre el TEC y un grupo de empresas reforestadoras, se logra contribuir en forma significativa en la competitividad de la reforestación. Sin embargo, los problemas de enfermedades en plantaciones de teca y melina, relacionados con los patógenos del suelo (Fusarium/Nectria, Phytium, Rhizoctonia, etc.), se agudizan año con año en el país. Análisis fitopatológicos preliminares han determinado la presencia de Nectria spp, sin embargo no se reporta evidencia suficiente sobre su identificación. Se especula una posible relación con N. nauriticola, ya que especies de Fusarium son su estado imperfecto. El manejo integrado ideal de este tipo de problemas implica el abordaje desde la preparación del suelo, corrección de su acidez y nutrición, aplicación de biocontroladores y utilización de materiales genéticamente resistentes. Por tanto, se pretende en este proyecto contribuir con la prevención y manejo de la muerte descendente de la teca (Tectona grandis) y la pudrición del tronco de la melina, principalmente con la selección de genotipos tolerantes. El trabajo a desarrollar involucra la confluencia del campo de la patología y del mejoramiento genético. En una primera fase se aislarán e identificarán los patógenos asociados a estas enfermedades. El trabajo involucra la caracterización morfológica, fisiológica y molecular de los patógenos. Posteriormente, se desarrollarán experimentos y establecerán protocolos de inoculación de los patógenos en colecciones clonales de árboles plus de teca y melina, pertenecientes a las empresas asociadas de GENFORES. Este trabajo ocurrirá bajo condiciones muy controladas en los invernaderos de investigación forestal del TEC en su sede en San Carlos. Se espera con este paso encontrar genotipos resistentes o tolerantes a estos patógenos, que puedan servir de material base de mejoramiento a futuro hacia el desarrollo de líneas genéticas resistentes. Paralelo al trabajo de análisis y manejo patológico, ocurrirá el trabajo a nivel molecular, donde se pretende identificar alelos asociados a individuos altamente sensibles y/o tolerantes a los patógenos de interés. De modo que en un futuro cercano se pueda irrumpir en la denominada selección genómica con esta especie. El conocimiento que se generará en este proyecto permitirá que Costa Rica mantenga el liderazgo alcanzado en mejoramiento genético y manejo de plantaciones forestales de teca y melina en la región latinoamericana.