Vigencia: De 2015 hasta 2016
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El cloro es uno de los desinfectantes más utilizados, no obstante, al estar en contacto con materia orgánica se producen subproductos de desinfección (DBPs), entre ellos los Trihalometanos (THMs),

los cuales se han relacionado con ocurrencia de cáncer y efectos reproductivos, entre otras cosas. La formación de THMs se ve afectada por varios parámetros propios del agua de estudio como pH, temperatura, tiempo de reacción, tipo de materia orgánica y dosis del desinfectante. En nuestro país, la cantidad máxima permita de THMs totales en el agua de consumo es de 100μg/L. Por lo que es necesario monitorear el contenido THMs en los sistemas de distribución. Para ello, además del análisis en laboratorio, han sido desarrollados una serie de modelos empíricos de predicción de THMs, donde destacan modelos estadísticos y mecánicos. Los primeros, tratan de describir los datos experimentales mediante ecuaciones empíricas de mejor ajuste y el segundo grupo están basados en presunciones de la química de la reacción de cloración. Ambos se pueden integrar numéricamente para generar predicciones como una función del tiempo, sin embargo, estos modelos contemplan parámetros específicos del lugar y no son confiables para las predicciones realizadas fuera del rango de las observaciones existentes. En el caso de Costa Rica, existe un único estudio sobre THMs, en el que se obtuvo resultados por encima de los límites permitidos en algunas muestras del Acueducto de Cartago. Esta propuesta es parte de una investigación proyectada en dos etapas: en la primera se pretende desarrollar los propios modelos de predicción, tanto estadísticos como mecánicos, de formación de los THMs adaptado a las condiciones locales mediante el estudio de los precursores y los principales parámetros que influyen en la formación de los THMs en el acueducto de Cartago utilizando modelos de regresión lineal múltiple. En la segunda etapa, se pretende estudiar la distribución espacial de la formación de THMs a lo largo de toda la red mediante modelación hidráulica y de calidad considerando el modelo de predicción desarrollado durante la primera fase y la hidrodinámica de la red de distribución. Dichos modelos serán de gran utilidad para la Municipalidad de Cartago, ya que permitirán la identificación de estrategias operacionales para minimizar la formación de THMs, la selección de puntos de muestreo para el control de la calidad del agua, la toma de decisiones para la gestión de riesgos asociados con salud pública, la viabilidad técnica para establecer normas más estrictas para controlar los THMs y la estimación de necesidades de infraestructura para el mejoramiento de la calidad del agua en la ciudad de Cartago. Además, con esta propuesta se espera marcar la pauta en este tipo de investigaciones en el país.