De Enero, 2016 hasta Diciembre, 2017

El proyecto propuesto sobre caudal ambiental responde a una necesidad presente en el proceso de otorgamiento de concesiones de agua que se lleva a cabo en Costa Rica a cargo de la Dirección de Agua del Ministerio de Ambiente y  Energía. El interés primordial radica en que la determinación del caudal ambiental debe respetarse para la actividad normal de los ecosistemas. Las características hidrológicas del país han hecho que históricamente se perciban unas condiciones de relativa abundancia de recurso hídrico, por lo que no había existido anteriormente la necesidad de estudiar a profundidad los requerimientos de caudal ambiental dentro del marco del otorgamiento de concesiones. Sin embargo, aproximadamente en los últimos 20 años, esa visión ha cambiado por múltiples razones, una de ellas es el cambio y la intensidad en los usos de la tierra que han aumentado drásticamente la demanda de agua y en consecuencia han provocado la urgencia de atender las solicitudes de concesión desde un punto de vista de gestión integrada del recurso hídrico. Esta propuesta propone abarcar la problemática con una metodología definida en tres grandes etapas: 1) un estudio exhaustivo de las metodologías existentes a nivel internacional, 2) una definición de una metodología apta para las condiciones de Costa Rica, y 3) una aplicación de la metodología en una cuenca piloto previamente diagnosticada en disponibilidad y demanda del recurso hídrico.

Se espera que el principal resultado de dicho proyecto sea la creación de una metodología validada para la determinación de caudal ambiental enmarcada en el análisis integral del otorgamiento de concesiones de agua, y que pueda ser utilizada por la Dirección de Agua de una manera efectiva en la toma de decisiones.